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天上掉下来的石头

     当较大的流星体在它未完全粉碎前到达比较低的稠密大气层时,由于空气阻力增加,流星体的速度减慢,在地球的引力作用下落到地面。这种从天而降的石头被称为陨星,但更多人叫它陨石。

    每年降落在地球上的陨石成千上万,但大多数都落在人迹罕至的荒野或茫茫大海中,落下后被人们亲眼看到并找到的可以说是凤毛麟角。世界上有不少文明古国在很早以前便认识了陨石,古埃及在公元前20世纪时便在尼罗河畔的一种水生植物的叶子上记录陨石落地的情况,但知道陨石是由陨星或者说流星落地变成的却只有中国。这种认识比欧洲人早了2000多年,在距今200多年前,西方人还不相信天上会掉下石头。1768年,一位法国农民看到一块石头从天上落下来,便把它送到法国皇家学会科学院,没想到这些自以为学富五车的院士根本不相信这是真的,而把他拒之门外。直到35年后,一场陨石雨降落在黑格勒,才使他们大梦初醒。据说,1807年有两位美国科学家说亲眼见到一颗陨星落地,竟然被他们的总统杰斐逊在演讲中大大地奚落了一番。

    在大多数情况下,陨石是单个孤零零地落到地球上来的,但如果流星体大到几十千克以上,由于本身结构不结实,撞向地球大气时速度过大,很容易在与大气摩擦产生的高温中爆裂解体,以大量碎块的形式散落下来,形成陨石雨。

    陨石雨与流星雨最大的不同之处是母体不同。流星雨的母体是彗星物质,这些物质在大气中便烧掉了;而陨石雨的母体一般认为是小行星,闯入大气层后,变成耀眼的火球,爆炸成万千碎片;流星雨无声无息,就像一部无声电影,而且在地球上不留痕迹;而陨石雨的出现却颇有一番声势,伴随着它们的是隆隆的雷声和爆炸声,有时地面上还会被它们砸出很深的坑。另外,流星雨有相当准确的规律性,出现的时间、方位事先都能预测;而陨石雨的母体虽说也在绕太阳运动,但具体轨道却千差万别,出现的时间地点实难预料,最多只能根据陨石雨的轨迹去反推它原来的轨道。

( 编辑:fengyf)

 
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