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从“鳄鱼的眼泪”谈起

    一说到鳄鱼,很自然就会想到“鳄鱼的眼泪”的谚语来。据说,鳄鱼在吞食其他动物之前,总要先掉几滴眼泪,然后才张开大嘴,一口吞下去。于是,鳄鱼的眼泪便作为残忍而又虚伪的代名词为人所熟知了,并以此来形容那些伪君子。其实这交不是说鳄鱼有怜悯之心,或多愁善感之情,而是为了排泄过多的盐分,而恰恰鳄鱼的盐腺就在眼睛附近。当它吞吃食物的时候,也许正好在排泄多余的盐分,因此,人们也就误认为它出自怜悯之心而泪流满面了。

    鳄鱼并不是鱼,而是一种十分古老的爬行动物。鳄鱼最早出现于三迭纪晚期,到现在,已有两亿多年的历史,它经历了地球的几度沧桑,目睹了爬行动物的兴败,仍保持着原来的样子,而且不屈不挠地战胜了无数大自然带给它的厄运,顽强地生存了下为,直至今日,足以证明它具有适应环境的优越能力,也反映出它有极为进步的身体结构。

    鳄鱼的心脏与鸟类和哺乳类一样,已分为四个房室(即左心房、右心房、左心室、右心室);备注循环已接近于完全的双循环,这种进步的结构是其他爬行动物所无法比拟的。它的次生腭甚为完整,使鼻腔和口腔完全分开,保证呼吸在任何时候都畅通无阻。此外,鳄鱼的脑远比龟类和蛇类的复杂,因而鳄鱼比龟、蛇更机智,本领也更高强,更能捕捉食物和躲避敌人。所有这些都使鳄鱼长期生存下来了。

    除上述那些进步的结构特征外,鳄鱼还有许多适于水中生活的奇妙特征。长而侧扁的尾巴,是它水中运动的推进器。鳄鱼的头呈流线型,四肢粗短,趾间有蹼,外鼻孔位于吻端的背面,上面有瓣膜,当它浸入水中时,瓣膜关闭,阻止水进入鼻孔,咽部有肌肉质的腭帆,当鳄鱼在水中张开口时,腭帆关闭,不怕水进入肺和消化道。它的肺大而结构复杂,能容纳较多的氧气,使它能较长时间地潜留在水下。这样有利于鳄鱼在捕食时做远距离的偷袭和在水中觅食。如此种种特征都是适于水中生活的结果。

    经过科学家长期观察,鳄鱼群中也有自己的“社会等级”现旬。一条大鳄鱼,便是一块领地上的鳄王。当这个王正在滩上晒太阳的时候,凡过往的雄鳄,都得把头抬出水面,以表达自己对鳄王的敬意,否则,这个鳄王就会露出愤怒的神色,并处罚那些不顺服的鳄鱼。

    鳄鱼在捕食时总爱采取偷偷摸摸的战术。看到食物后,就把整个身体都浸在水中,慢吞吞、静悄悄地接爱,然后张开大嘴,猛冲过去把它捕获。鳄鱼也会灵巧地利用尾巴去猎食,它一扫尾巴,能打昏一只正在饮水的梅花鹿;它能用尾巴轻轻拍打芦苇,打下芦苇上的鸟巢,捕捉幼鸟;它也会在靠岸边的水里摆动尾巴,赶出藏在洞中的鱼,饱吃一顿。更妙的是,鳄鱼把岸上捉到的猎物拖下水里在淹死,又会把水中的猎物弄到岸上吞食,这样做,可以减少猎物的垂死挣扎,鳄鱼真是机智的猎手。

(作者:徐晋佑等 编辑:fengyf)

 
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