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变态根

    有人在西藏某地曾挖到一个罕见的大萝卜,称一称,竟有20余千克!萝卜为什么会长这么大?原来,萝卜的膨大部分是植物的贮藏根,它是由主根发育而来的。萝卜长得大,一方面生长条件有利,另一方面说明萝卜根的薄壁细胞内贮藏着大量养料,能够供给越冬后植物在来年春天生长的需要。

    然而,贮藏根不一定由主根形成。例如,甘薯的块状贮藏根就是由不定根或侧根形成的,它肥大,肉质化,贮藏着大量的淀粉。

    植物学家把贮藏根——这种形态、结构和功能都发生很大变化的根,叫做变态根。植物的变态根除了贮藏根外,还有支柱根、板状根、气生根、寄生根和附着根等。

    人们发现,从玉米的茎上生长出许许多多不定根来,这种不定根起了支撑茎干的作用,因而被称作支柱根。

    在我国南方的热带雨林中,很多高大的植物都长有结实的板状根,这种板状根可以有效地防止大树的倾倒。至于气生根,除了榕树以外,吊兰和葡萄蔓上也可以见到。

    说到寄生根,那主要指的是菟丝子。菟丝子自己的叶片早就退化,它的根并不起吸收水分和无机盐的作用,而是吸附在其他植物体上,吸收现成的养料。菟丝子的缠绕能力特别强,当它盘旋到别的植物身上以后,茎上就长出一个个突起的小“疖”,这小“疖”能破坏被绕植物的茎干和叶,从而拼命吮吸寄生植物的营养和水分。这个“疖”就是我们称之为寄生根的东西。

    长有附着根的植物多是热带丛林中的菊科植物。它们长出又扁又平的根,公公是为了附在大树的树皮上,“吮吸”树洞里或树干上淌下的雨水。这些根本身含有叶绿素,能进行光合作用,自己制造养料。

    最为奇特的根要算是大王花状瓜子金和葫芦科植物的根了。前者生活在热带地区的森林中,它的身上长满鼓鼓囊囊的花瓶状的叶,“花瓶”的上方开有口子,雨季一来便灌满了水。有趣的是,大王花状瓜子金的瓶状叶的叶柄会生出许多不定根,这些不定根会伸进“花瓶”吮吸水分。即使是久旱不雨,只要“花瓶”里有水,就不用担心渴死。生活在墨西哥荒漠地区的耐旱的葫芦科植物,它们的根有一部分露出地面,像一个个扁扁的水壶贮满了水。这种植物极为耐旱,即使滴水不进,它们也能活上好几年,只是“壶”中的水少一些而已。

(作者:范汜 编辑:fengyf)

 
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